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DEL ALCOHOL

                                                 Y OTROS



                                                 MILAGROS



                                                 Alejandro Díaz



                                                 ¿Puede haber virtud en el vicio? Joseph Roth nos
                                                 confronta con un relato en el que el protagonista es
                                                 un Santo Bebedor. Esta es una breve reseña.






                                                 Ignoro si algún estudioso de la literatura universal haya elegido
                                                 como materia de trabajo indagar cuál es la ciudad que con ma-
                                                 yor recurrencia aparece como escenario de novelas y relatos,
                                                 poemas y ensayos, crónicas y diarios. Pero puedo intuir que si
                                                 tal labor se llevase acabo, París ocuparía uno entre los primeros
                                                 lugares de la lista. De la misma manera, tengo la seguridad de
                                                 que en aquellos textos, un elemento infaltable, ya sea como
                                                 protagonista o como simple referencia al paisaje cotidiano de
                                                 los puentes del Sena, es el clochard.
                                                    La extraña fascinación que ejerce este personaje entre los es-
                                                 critores quizá se deba a su carácter sui géneris entre la estirpe de
                                                 los menesterosos: el clochard es un mendigo por elección. Elige
                                                 la libertad, no se ata a un domicilio, a la vida familiar, a las pose-
                                                 siones materiales, a la higiene personal, a las tres comidas al día.
                                                 Y elige, sobre todas las cosas, la embriaguez.
                                                    Andreas Kartak es el clochard que protagoniza La leyen-
                                                 da del Santo Bebedor, un relato tan breve como fascinante,
                                                 producto de la pluma de Joseph Roth (1894-1939), escritor
                                                 nacido en el territorio del Imperio austrohúngaro, exiliado en
                                                 París debido al ascenso del nazismo. Los biógrafos de Roth
                                                 consideran esta obra el testamento literario del autor, tanto por
                                                 su estilo como por los evidentes paralelismos entre la vida de
                                                 Kartak y la propia. Roth murió poco después de haber escrito La
                                                 leyenda del Santo Bebedor, en condiciones de miseria y consu-
                                                 mido por el alcoholismo.















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